A prova definitiva de que houve água em Marte, segundo a NASA

Opportunity encontrou veio de gesso que se forma, geralmente, pelo fluxo de água dentro de rochas

Evidência ‘à prova de balas’, diz especialista

O jipe Opportunity, da Agência Espacial Norte-Americana (NASA), encontrou a prova mais convincente até agora de que Marte teve água no passado – um veio de gesso, mineral depositado pela água, projetando-se a partir de uma rocha antiga. O Opportunity e seu “gêmeo” Spirit chegaram em 2004 a lados opostos do planeta. Com o auxílio de sondas orbitais, eles ofereceram ao longo dos anos várias pistas convincentes de que o planeta nem sempre foi tão frio e seco quanto hoje.
A maior dessas provas, apresentada nesta semana na conferência da União Geofísica Americana, em San Francisco, é um fino veio de gesso numa rocha da beirada da cratera Endeavour, que tem 154 km de diâmetro. O gesso geralmente se forma pelo fluxo de água dentro de rochas. “É a observação mais ‘à prova de balas’ que acho que já fizemos em toda essa missão”, disse à Reuters Steve Squyres, pesquisador-chefe dos jipes. O Spirit não está mais operacional, mas o Opportunity continua enviando dados de Marte.
Materiais depositados pela água haviam sido encontrados anteriormente a céu aberto, o que dificulta sua interpretação, já que eles podem ser deslocados pelo vento. Mas o veio de gesso oferece uma análise mais inequívoca, por estar gravado na rocha. Segundo Squyres, as características químicas e geológicas do veio “simplesmente gritam (que havia) água”.
Atualmente, a NASA está enviando outra sonda para Marte, a Curiosity, para investigar a existência atual ou passada de água e vida na cratera Gale, em outro ponto do planeta.

crédito: NASA/JPL Caltech/Cornell/USGS

A veia é sobre a largura de uma polegada e cerca de 18 polegadas (45 cm) de comprimento

O veio está sobre a largura de um dedo polegar e cerca de 18 polegadas (45 cm) de comprimento. Acesse a imagem em maior resolução clicando aqui
crédito: NASA/JPL Caltech/Cornell/ASU

Está perto da borda do

Está perto da margem de “Cape York“, segmento da borda ocidental da cratera Endeavour. Acesse a imagem em maior resolução clicando aqui
Fonte: UFO
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